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#6 25 de Junho em Cachoeira (parte III)

Objetos portadores de significado têm força, são complexos e vivos, e podem ser utilizados em discursos diversos, até mesmo opostos. Talvez por ser território historicamente cosmopolita, cenário onde se encontraram e ainda se encontram elementos de culturas diversas, o Recôncavo da Bahia tenha se tornado lugar privilegiado para construção de símbolos. E para manipulação de seus significados.

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O símbolo mais forte da Bahia é o Caboclo. Ele reúne religiosidade e civismo, além de se relacionar a uma concepção ideal de liberdade: a liberdade do passado (memória idílica, construída desde a carta de Caminha e reforçada no século XIX); e a liberdade futura, eternamente desejada, nunca alcançada. Além disso, quanto à forma, o caboclo é dois: tanto pode ser o mestiço das matas, guerreiro, caçador e conhecedor das ervas; como pode ser o vaqueiro do sertão. Essa ambiguidade garante a unidade entre floresta e caatinga.

Em vários municípios (Salvador, Saubara, Santo Amaro, São Félix…) imagens de Caboclos e Caboclas são levadas em cortejo no dia 2 de Julho, celebrando a Independêcia. O evento rememora a entrada vitoriosa do Exército Pacificador na Cidade da Bahia, marcando o fim da guerra. Segundo Manuel Querino, citado por Raul Lody no Dicionário de Arte Sacra e Técnicas Afro-Brasileiras, o costume teve início em Salvador logo no ano seguinte à independência, quando

“lançaram mão de uma carreta tomada dos lusitanos, nos combates de Pirajá, enfeitaram-na com ramo de café, fumo, cana e folhas brasileiras e sobre a carreta colocaram um velho mestiço descendente de indígenas. E assim conduziram do largo da Lapinha ao Terreiro de Jesus.”

Em 1826 o velho mestiço foi substituído pelas imagens do Caboclo e da Cabocla esculpidas em madeira. Elas foram associadas à liberdade do Brasil. As imagens e o cortejo vieram a consolidar um dos significados possíveis do signo caboclo, e  colaborou para que ele se transformasse em símbolo com o qual o povo baiano se identificasse.

Entrada do Exército Pacificador na Cidade da Bahia - litografia de Bento Capinam, 1830. Será que é um caboclo no canto inferior direito?

Os caboclos representam a independência do Brasil. Originariamente suas imagens estão comprometidas com um trabalho muito cuidadoso cujo objetivo era construir uma memória oficial para a Bahia e para o Brasil. Quanto maior fosse a celebração popular, quanto mais pessoas no cortejo, quanto mais forte a mobilização em torno do símbolo, maior o espaço dos grupos baianos no jogo de poder da nação recém independente.

Além disso, quanto maior fosse a identificação com o símbolo dos caboclos, maior o sentimento de pertencimento das pessoas em relação à província e ao país. A diversidade étnica brasileira sempre dificultou uma definição de “ser brasileiro”, sobretudo nos moldes em voga no século XIX. Qual seria o caráter desse povo afinal? É possível chamar essa massa heterogênea de povo?

Ao menos na esfera local o símbolo dos caboclos foi bem sucedido nesse ponto. Ele conseguiu reunir todos (ou quase todos) os grupos sociais, permitindo a identificação de cada um deles através de olhares diferentes. E no final das interpretações, sobra o que há de comum a todos: o mito guerreiro, o batismo de fogo da nação independente, a posição heróica do povo baiano nesse processo, a vitória, a unidade, etc.

Detalhe do Monumento ao 2 de Julho, feito por Carlo Nicoli - Salvador/BA

A imagem do caboclo é alimentada por uma infinidade de referências. O dragão a seus pés representa o inimigo lusitano, mas também o insere no bem conhecido universo da iconografia cristã relacionando-o tanto ao Arcanjo Miguel como a S. Jorge. Por outro lado, a representação do continente americano sempre foi feita através da imagem idealizada do indígena. É, aliás, interessante o modo como o olhar do europeu ganha outro  significado no processo de construção da identidade local.

Em relação aos grupos africanos a imagem do caboclo também se desenvolve em terreno fértil. Figura central na tradição de Angola, o indigena sempre foi respeitado pelas nações africanas. Além disso, a figura do homem das matas, guerreiro, caçador, médico, já existia entre as etnias africanas que colonizaram o Brasil.

Mas há um incômodo em tudo isso. O processo de independência (1822/23) não foi abolicionista. Encontra-se cronologicamente entre duas outras revoluções importantes: a Conjuração Baiana (1798) e a Revolta dos Malês (1835), ambas de caráter popular e abolicionista. Ainda assim a memória da independência se relaciona à liberdade…

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O costume do cortejo penetrou nos municípios do Recôncavo, sendo que somente em Cachoeira ele se relaciona a uma memória diferente. Lá ele comemora a entrada da tropa arregimentada no Iguape pelos coronéis José Garcia Pacheco e Rodrigo Antônio Falcão. Mas no fundo diz menos respeito aos atores do que ao palco dos eventos, comemorando sobretudo a participação do município, como se fosse um ente animado por vida própria. É a cidade que é heróica, seus moradores só o são por extensão.

Em Cachoeira e São Félix o ritual ainda ganha outras dimensões. No século XIX boa parte do terreno à margem direito do Rio Paraguaçu pertencia a Cachoeira, incluindo aí municípios como Castro Alves, Sapeaçu, Conceição do Almeida, etc. São Félix foi a primeira cidade a se emancipar, logo no início da República, e o casal de caboclos se separou.

A Cabocla vive em São Félix, sob a guarda de Beatriz da Conceição (Bibi) na Casa de Cultura Américo Simas; e o Caboclo ainda mora em Cachoeira. No dia 24 de junho a Cabocla, devidamente enfeitada, atravessa a ponte Pedro II para encontrar o Caboclo, e ambos são conduzidos em cortejo de pessoas notáveis das duas cidades até uma palhoça na Rua da Feira. No dia seguinte mais cortejo, até a Casa de Câmara e Cadeia, onde tudo aconteceu em 1822 (ver post anterior).

O interessante disso tudo é a celebração da união entre as duas cidades, tão distintas do ponto de vista político, mas que não podem abrir mão da tradição profundamente enraizada. Depois, no dia 27 de junho o casal volta a São Félix, onde continuam o namoro até o dia 2 de Julho, data do cortejo Sanfelixta, este sim celebrando o fim da guerra, em 2 de Julho de 1823.

Muitos foguetes e muito barulho em todo esse movimento. A beleza maior dessa tradição talvez nem seja a celebração histórica, que precisa ser revisitada e constantemente discutida. A maior beleza é identificar na constituição dos grupos de notáveis de Cachoeira e de São Félix, pessoas que não se agregam aos grupos oficiais de poder de nenhuma das duas cidades, mas que constituem forças enormes nas pequenas comunidades de que fazem parte. Essas pessoas que estão lá pelo profundo respeito que têm à entidade do Caboclo, percebem nele a representação de algo que extrapola a manutenção do status quo e o identificam com a possibilidade de transformação social.

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#1 Bembé do Mercado

clique para abrir a proposta de José Bonifácio para extinguir a escravidão no ImpérioJoão Obá sabia bem o que estava fazendo quando levou seu povo para bater candomblé no largo do Xaréu em maio de 1889. Os fazendeiros do Recôncavo açucareiro tomaram a abolição como um golpe terrível para os negócios, muito embora ela já constasse no programa desde 1823. O ano que se passou foi de tensão e conflitos entre ex-escravos e proprietários de terra, como conta o Prof. Walter Fraga Filho.

Após a abolição os latifundiários retiraram o suporte que davam ao Império, que desmoronava sob a pressão republicana. Em Sto. Amaro da Purificação, incêndios nos canaviais e roubos de gado eram creditados a ex-escravos. As negociações para o estabelecimento do trabalho livre eram difíceis, e a seca daquele ano contribuía para intensificar o clima geral de desordem. A situação era grave, e João Obá, homem de muitos conhecimentos, entendendeu que devia tomar posição: reuniu suas filhas de santo no centro da cidade, dançou e cantou por três noites inteiras para comemorar sua liberdade, sob o toque dos atabaques. Na manhã do dia 14 entregou seu presente a Yemanjá, na esperança de que ela olhasse para seu povo.

Zilda Paim, intelectual notável, lembra que no Bembé não há manifestação de orixás. Antes do Xirê João Obá procedia a uma cerimônia para amarrar o santo e impedir o transe, o que põe em relevo o caráter político do ato. Se alguns elementos do ritual religioso do Candomblé só podem acontecer em espaços sagrados (ou pelo menos não devem acontecer em espaço público), fica claro que realizar o Xirê no centro da cidade tem objetivos que não são estritamente religiosos.

Alegoria do fim da escravidão. Em primeiro plano à direita escravos ajoelham-se aos pés de Palas Atena (aqui representando a JUSTIÇA). À esquerda, um demônio ferido jaz na penumbra. A Princesa Izabel observa a cena de seu trono, fora do semi-círculo onde a ação acontece. No plano superior uma Vitória alegórica tem nas mãos um objeto que parece ser uma enorme presa de elefante, em referência à Africa. Coroas de Louros abundam por toda a cena. Do outro lado, algo como um espírito de luz cristão brilha intensamente. Estes dois grupos e mais o demônio caído foram utilizados pelo artista em um quadro posterior, "Paz e Concórdia" (1895).

Libertação dos Escravos (estudo) - 1889 - PEDRO ÁMÉRICO - Acervo do Palácio dos Bandeirantes

A escolha do espaço público é uma forma de tomar posse da cidadania prometida pela Lei Áurea. Liberdade pressupõe igualdade, porque não tem a menor graça ser livre como cidadão de segunda classe. A ocupação respeitosa do largo da ponte funcionou como um marco que tanto afastava o fantasma da escravidão, como ensinava os caminhos para que o espaço da cidade fosse compartilhado em harmonia. 

Para uma sociedade formada apartir da crença na superioridade de um grupo humano sobre os demais, aprender a viver nesse novo contexto foi um desafio que desagradou a muitos, e por muito tempo. Mas o costume foi acolhido e se tornou tradição, o que é prova de esforço pela alteridade. Quer dizer, a sociedade santamarense soube acolher a generosidade de João Obá, que compartilhou aquilo que ele podia oferecer de melhor.

Missa Campal no dia 17 de Maio de 1888 - Comemoração da Lei Áurea

Em 2009 tive oportunidade de ver a comemoração no terceiro dia, o 13 de Maio. Não tive condições de acompanhar os dias precedentes e nem a entrega do presente na praia (quem sabe em 2011?). Fiz um vídeo do tanto que consegui assistir, ele segue abaixo.

Desde que Rodrigo Velloso assumiu a Secretaria de Cultura de Santo Amaro o poder público municipal tem se esforçado para dar visibilidade ao Bembé e ampliar o debate sobre a tradição e seus significados no tempo presente. A noite que acompanhei foi de fato muito rica, e torço para que essa iniciativa fique mais forte a cada ano.

Ps. a melhor hospedagem para o vídeo está no archive.org. É a pior interface, mas é mais rápido, a definição é melhor e ainda permite que o visitante faça download dos arquivos. Infelizmente a wordpress não tem suporte para o archive… se houver alguma dificuldade com o vimeo, interesse em baixar o vídeo em melhor qualidade, ou curiosidade com o archive, por favor  clique aqui.

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